Could


could

Could

Could è un verbo modale che si usa per esprimere una possibilità o una capacità al passato così come per fare suggerimenti, proposte e richieste. Viene oltretutto spesso utilizzato in frasi che esprimono il condizionale. In questo ruolo è la forma condizionale del verbo Can.

Vediamo come concretamente viene usato nelle forme affermativa, negativa e interrogativa.

Forma Affermativa

In questo caso viene al primo posto nella frase affermativa dopo il soggetto e prima di un altro verbo.

I could have dinner earlier tonight. / Stasera potrei cenare prima.

Ricordatevi che questo verbo non può essere usato insieme ad un altro verbo modale.

I could drive to Spain. / Potrei guidare fino in Spagna.

Forma Negativa

La forma negativa è Could Not e/o anche Couldn’t. Ricordatevi che non si usa mai Don’t, Doesn’t e Didn’t in combinazione con Could.

He couldn’t finish the sandwich, it’s too big. / Non potrebbe finire il panino, è troppo grande.

La forma piena invece, Could Not si può usare in contesti o scritti più formali oppure quando vogliamo mettere più attenzione su qualcosa.

I could not express my gratitude for what you’ve done for me. / Non potrei esprimere la mia gratitudine per ciò che hai fatto per me.

Forma Interrogativa

Per formulare una domanda il verbo e il soggetto si scambiano i posti nella frase.

Could I pay by credit card? /Potrei pagare con carta di credito?

Mentre nelle domande a fine frase usiamo sia Could che Couldn’t.

I could come back tomorrow, couldn’t I? / Potrei venire domani, giusto?

Vediamo i casi in cui è richiesto l’utilizzo di questo verbo.

Could

Per esprimere una possibilità.

Spesso lo usiamo  per esprimere una possibilità nel presente o nel futuro.

Vediamo la differenza nelle seguenti frasi.

It’s black/ “È nero”. In questa frase l’interlocutore esprime una certezza, è sicuro del colore nero, ed è quindi un fatto.

Se dicessimo invece It could be black/ “Potrebbe essere nero” vogliamo dire di non essere certi del colore al 100 per cento. Questo è un uso al presente.

Vediamo quindi l’uso di questo verbo come possibilità per il futuro.

Could

La prima frase: The rain will get worse/ “La pioggia peggiorerà” esprime una certezza.

Mentre la frase: The rain could get worse/ “La pioggia potrebbe peggiorare” esprime una probabilità per il futuro.

Per esprimere dei suggerimenti.

Spesso lo usiamo per fare dei suggerimenti.

We are going to the notary. You could dress more appropriately. / Stiamo andando dal notaio. Potresti vestirti in un modo più consone.

Per chiedere un permesso.

Lo usiamo anche per chiedere un permesso. Questo perché è più formale e gentile di Can.

Could I ask you something personal? / Potrei farti una domanda personale?

could

Could

Attenzione però! Non lo usiamo però  per dare o per rifiutare un permesso a qualcuno! Quindi alla domanda Could I go home earlier today/ “Potrei andare a casa prima oggi?” risponderemo in maniera corretta con l’uso del verbo Can.

Yes, you can/ “Si, puoi” oppure No, you can’t/ “No, non puoi”.

L’uso di questo verbo al passato.

Risultati concreti.

In inglese di solito non lo si usa per parlare o descrivere eventi singoli capitati nel passato. Per parlare di risultati veri e concreti raggiunti nel passato usiamo in inglese Was/Were Able to ma non nelle frasi affermative. Grammatica Inglese.

Questo perché parliamo di fatti realmente accaduti e non di probabilità o di possibilità.

I was able to get a great discount when I bought my new phone./ Sono stato in grado/Ho potuto ottenere un ottimo sconto quando ho comprato il mio nuovo telefono.

Abilità, capacità.

Could

Lo usiamo per parlare o descrivere una capacità nel passato.

When I was a child I could play tennis very well. / Quando ero bambino potevo giocare a tennis molto bene.

Possibilità.

Lo usiamo per descrivere o parlare di una possibilità, opportunità nel passato. In questo caso seguiamo la seguente formula grammaticale. Could have + la forma -ed nei verbi regolari.

With the last year crisis I could have talked with my boss for salary increase. / Con la crisi dell’anno scorso avrei potuto parlare con il mio capo per un aumento dello stipendio.

Indovinare, prevedere e predire

Quando vogliamo indovinare o predire qualcosa usiamo Couldn’t come la forma negativa di Must. Usiamo invece Could have + la forma -ed come la variante al negativo di Must have + -ed. Mentre Couldn’t e Couldn’t have + -ed esprimono una possibilità forte.

There must be a mistake. It couldn’be true. / Ci dev’essere un errore. Non potrebbe essere vero.

Could

Inoltre usiamo questo verbo per far rifermento ad eventi singoli capitati nel passato. Oppure in combinazione con verbi che esprimono i sensi come l’olfatto, il gusto, la vista, l’udito e il tatto. Questa regola vale anche per la combinazione con verbi che descrivono i processi mentali come think/pensare, believe/ credere, remember/ricordare, understand/capire e così via.

This wine was terrible, I could smell nothing but the cork. / Questo vino era terribile. Non potevo sentire altro che il tappo.

I met him years ago. I couldn’t remember his last name. / L’ho incontrato anni fa. Non riesco a ricordarmi il suo cognome.

Per far riferimento al verbo Can.

lo usiamo per riferire di frasi con il verbo Can e che descrivo eventi nel passato.

He told me we could go on holiday in August./ Mi ha detto che potevamo andare in vacanza ad agosto.

Per fare delle critiche.

Could

Spesso in inglese usiamo la formula Could Have + -ed per muovere delle critiche o per esprimere una disapprovazione.

You could have called on my birthday/ Avresti potuto chiamarmi al mio compleanno.

Per esprimere un dispiacere, un rammarico o un rimpianto.

Per fare ciò ricorreremo all’uso della formula Could Have + -ed  per parlare di cose che non sono successe e spesso per esprimere anche dei rimpianti.

I could have become a doctor/ Avrei potuto diventare un medico.

E infine vi vogliamo menzionare che si può usare la frase How could you/ How could she/he/they/ “Come avresti potuto?/ Come avrebbe potuto?” per mostrare una disapprovazione.

You stole that money form your friend’s house! How could you? / Hai rubato quei soldi dalla casa del tuo amico. Come hai potuto?

Speriamo che questo articolo vi sia stato di aiuto.

Scuola Inglese Roma.

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Categoria: Lezioni di Inglese | Articolo scritto da:

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